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April 2, 2003

如何在三天內籌辦一場馬拉松

本地的電視台、廣播電台和報紙幾乎全數出動,為這個只用了三天就拼湊起來的 42.2 公里的極限挑戰做了見證。

作者:牟光樑


我住的這個城市──美國首都華盛頓特區,是個中型規模的現代城市,所以也有代表性的城市馬拉松。每年秋天,稱得上是全美前五大的馬拉松盛事──海軍陸戰隊馬拉松(Marine Corps Marathon),就在華府舉行,參賽人數都在二萬以上,而且要在半年前就開始參加抽籤以取得參賽資格。不過,我今天要分享的不是這個大型比賽,而是個只有五百多人參加的『2003 非正式華盛頓特區馬拉松』。

今年的華盛頓特區馬拉松(Washington DC Marathon),原訂在 323 日星期天舉辦。沒想到就在比賽日的前三天,一週前還信誓旦旦聲明絕不讓波斯灣戰爭或恐怖行動影響比賽的主辦單位,宣布『因考量安全因素』取消今年的比賽。這個消息迅速的引發了本地跑友的不滿,以及市政府的指責。不過,木已成舟,比賽取消了就是取消了。

然而,木真的已成舟了嗎?六千多名參賽者就這樣讓比賽無疾而終了嗎? 不!華盛頓特區的跑友和其他的支持團體,在短短的三天之內成功動員,硬是在 323 日當天在沒有封鎖道路的情況下,讓『2003 非正式華盛頓特區馬拉松』起跑並順利完成。

比賽宣布取消的當天,有兩三個熱愛長跑的跑友興起了『即使比賽取消也要跑』的念頭,並且主動互相聯絡發動其地跑友共襄盛舉。很快的有人架起了網站傳達訊息,而華盛頓郵報(Washinton Post)也隨後在網路版面上報導了有人將籌備非正式比賽。消息逐漸傳開,跑友的反應既熱烈又迅速,讓這幾個主辦人得到本地長跑社團和運動鞋店等的正面回應,使這個非正式比賽的『念頭』愈來愈可行。隔天,也就是比賽日前二天,數十位義工聚集到市中心一家鞋店,商量比賽的各項準備工作和人力需要及分派等。當天的會議確定可召集到的義工人數將超過兩百人,這個非正式比賽也正式成形。

星期天早上 730 分,雖然少了起跑槍聲,近六百名死忠跑友按照原訂計畫從國殤橋上出發,比賽正式開始。就像正式比賽一樣,每個參賽者都別上號碼牌,穿著有個人特色的背心或 T 恤,按著碼錶,照著自己的配速前進。本地的電視台、廣播電台和報紙幾乎全數出動,為這個只用了三天就拼湊起來的 42.2 公里的極限挑戰做了見證。因為沒有警察封路,大家只能跑在人行道上,但在經過市中心車流集中處或國會山莊等知名建築物時,路口上都有騎著自行車或直排輪鞋的義工為跑者阻止車流;也有義工舉著方向牌指示賽道,而且每隔 2 英里左右就有喝水站提供水和運動飲料,在 20 英里處甚至有贊助鞋店提供的流質補充物──GU。同時,一路上都有路人或加油者為參賽者打氣,提供水、小餅乾甚至啤酒等,還有許多小朋友爭著要和參賽者擊掌。

和許多跑友一樣,我從去年 11 月起開始了長達五個月的訓練,當然也不願意這些努力就此浪費了。在訓練友人的召集下,當天我也準時到達起跑點,表達我對這個比賽的支持。我原本只打算跑個半程,但是看到這麼多人在這麼短的時間內把比賽組織的這麼好,內心充滿感動和感謝,我也就咬咬牙繼續向前跑。由於全程並未用全力配速,使得我意外在最後幾百公尺還保有一些體力,得以大步大步的加速衝過終點。我興奮地高舉雙手跳了起來,好像我創了紀錄一般,相信圍觀的人群一定也感受到我的滿足感。

這次的參賽雖然沒有得到任何正式獎牌或證書,成績也比上回慢了近一小時,但是這個『非正式』的馬拉松真是特別極了,足以讓我無窮回味,就像終點區的猶太貝果和香蕉柳橙一樣……

若有興趣更深入了解這次比賽,http://www.picnet.net/runforamerica/ 有更多的資訊。


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