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Friday, June 28, 2002

紐約時報去年 1030 日刊登一篇科學家專訪,也提到長跑選手的天分。受訪者名叫 David Costill,他的背景幾乎和丹尼斯一模一樣──同為運動生理學家兼教練(游泳和長跑),著作等身,也善於結合理論與實際。

Costill 第一次當越野賽教練就訓練出三個全美明星選手。有一個現象令他不解,就是:接受同樣訓練的兩個人,一個可以成為全國冠軍,另一個卻只能勉強跑完全程。原因到底為何?他很想研究,只是沒有機會。

幾年之後此一老問題終於成為他研究的對象,不過這次多了一個個人因素──他再怎麼練,馬拉松成績就是無法突破 315。他很想知道,就生理學的觀點而言,為什麼有的人可以跑得比他好(這一點也跟丹尼斯一樣)。

他發現:跑步冠軍們都有超強的心肺功能,能夠讓血液將氧氣迅速送到腿部的肌肉,同時他們的肌肉可以連續收縮好幾個小時而不感到疲累。

像美國長跑傳奇 Steve Prefontaine (幾年前有人拍過他的傳記電影)的心臟就為平常人的 1.52 倍大;不過因為 Costill 並未研究這些選手成名之前的生理特徵,所以無法斷定超強的心臟和超強的跑步能力何者為因何者為果。

倒是在肌肉的研究方面,有比較具體的發現:人體的骨骼肌由兩種肌纖維組成,即快縮纖維(fast twitch fibers)和慢縮纖維(slow twitch fibers)。前者收縮的速度可達後者的十倍,但是持續不久;後者收縮的速度較慢,但是可以長時間工作而不產生乳酸。

肌肉當中快縮纖維和慢縮纖維的比例因人而異,是天生的。長跑選手的腿部肌肉主要由慢縮纖維組成;短跑選手正好相反,主要由快縮纖維組成;一般人則大約各占一半。

經過測試,Costill 發現自己腿部肌肉只含35~40% 的慢縮纖維。即使他接受各種正規的訓練,每週跑 100 多公里,也無法將快縮纖維轉成慢縮纖維。這就是何以他的馬拉松成績會停在 315 無法更上一層樓的原因。

因此,如果您想知道自己是不是世界級馬拉松選手的料,最直接的辦法就是請醫生幫您做腿部肌肉切片檢查。若慢縮纖維占 80% 甚至 90% 以上,恭喜!您就找個好教練,按部就班安心地練吧,榮耀終將屬於您。如若不然,也不必灰心,把目標定在自我實現上,才是知天命的智者。

Posted by 英英美代子 at 1:10 AM


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